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Un equipo será de Primera

Está tarde se disputa el partido definitivo de la eliminatoria final del play-off de ascenso a la liga BBVA. El partido ha sido declarado de alto riesgo y el ambiente que se vive en la ciudad ilicitana es el de las grandes ocasiones.

El Elche salió vivo en Granada, Jaime paró dos penaltis consecutivos y dio confianza a los suyos que ahora disputarán el último partido ante 36000 almas que alentarán a los franjiverdes hasta el final. Mientras alrededor de tres mil espectadores apoyarán a los andaluces en diferentes partes del estadio, ya que muchos fueron hasta la taquillas del estadio ilicitano para lograr entradas, aunque fuera entre el público franjiverde.

El partido se ha ido calentando demasiado y eso si que no es bueno para el fútbol. En varios telediarios nacionales han sacado imágenes en las que la afición ilicitana comenzaba los altercados y desde estas líneas debo decir que no fue así, porqué un servidor estuvo en Los Cármenes presenciando esta eliminatoria entre Granada y Elche. Tanta culpa tuvieron aficionados rojiblancos que franjiverdes, pero el lanzamiento de cuchillos fue demasiado hasta para unos cafres que ven en el fútbol, una salida a su violencia.

Pero hablemos de fútbol y del partido que se avecina, un partido diferente que tendrá todas las emociones de los grandes choques y en el que estará en estado puro, la esencia de este deporte. He dicho en varias ocasiones que el play-off fue un acierto para la liga adelante, le dio una vida a los equipos de media-tabla que antes a falta de seis o siete jornadas ya estaban jugando con suplentes porqué no se jugaban nada.

Pero los cinco partidos que hemos vivido hasta el momento, dan la razón a la LFP en su decisión de imitar a la first division inglesa. Ahora es el turno de hablar en el campo y no en los medios de comunicación, en los que he podido leer auténticas burradas que sólo sirven para calentar el ambiente y lo digo por la revista del Granada, en la que no analizaban al rival, sino que llegaban casi al insulto tanto a su técnico como a la entidad.

Espero que hoy reine la paz y la concordia entre las dos aficiones, triunfando de esa manera este deporte que nos emociona constantemente.

El gran acierto del play-off

Debo decir que la Segunda división española ha ganado en emoción con la puesta en marcha del play-off de ascenso. Las temporadas anteriores teníamos equipos que habían conseguido la permanencia a falta de siete u ocho jornadas ligueras, pero no llegaban a tiempo a la lucha por el ascenso que estaba destinado a cuatro o cinco clubes, por lo que habían partidos intrascendentes dos meses antes de acabar la competición.

Siempre he dicho que la LFP debería mirar hacia tierras inglesas para aprender de sus competiciones y esta temporada ya hemos imitado el play-off de ascenso a la máxima categoría, por lo que hasta las últimas jornadas habían bastantes equipos en la lucha por entrar en esos puestos que les daban derecho a jugar la promoción.

Este año la disputarán Celta, Elche, Granada y todavía queda por decidir la última plaza, la mayoría de las papeletas la tiene el Valladolid pero todavía el Xerez sueña con lograr el ansiado objetivo. He comentado anteriormente que hasta las últimas jornadas hay emoción, incluso con tres equipos ya clasificados, todavía no saben que orden tendrán en las eliminatorias, por lo que el partido de esta última jornada tiene el aliciente de conseguir una buena clasificación para disputar el partido de vuelta en casa.

Otras temporadas equipos como el Hércules, Betis y Cartagena por poner ejemplos, se quedaban a las puertas del ascenso haciendo una maravillosa temporada, de esta manera tienen todavía una oportunidad. El Celta es un claro ejemplo de una segunda oportunidad, toda la temporada codeándose con los recién ascendidos Rayo y Betis y por una mala racha en la última fase de la liga se quedaron sin opciones.

El Granada también ha estado la gran parte del curso en los puestos altos y con la ilusión del recién ascendido de hacer algo grande. En tierras levantinas el Elche ha sido el mejor equipo de la segunda vuelta y por último, Valladolid y Xerez han estado más irregulares pero pueden tener la opción de enderezar el rumbo en los partidos finales.

Así que disfrutaremos de una última jornada emocionante, pero sobretodo y después del aperitivo que nos brindaron Granada y Elche en la última jornada, tenemos un play-off emocionante y dramático para que una afición pueda celebrar el ascenso de su club a Primera división.

Swansea City, un club galés en la Premier league

La tercera plaza de ascenso a la Premier league es para el Swansea City, después de acabar tercero en la first division ha logrado su objetivo al vencer al Reading (2-4) en el estadio de Wembley. Desde que en 1992 se iniciara la Premier league con su formato actual, esta no había tenido nunca un equipo galés entre sus integrantes, pero si estuvo en la temporada 80/81 en la máxima categoría del fútbol inglés que todavía no tenía la designación actual.

Este verano se hacia con el cargo de manager Brendan Rodgers que apostó desde su llegada por un táctica de ataque y con muchos jugadores por delante. El técnico ha tenido que lidiar con un presupuesto que no estaba entre los más altos de la categoría, pero ese no ha sido un hándicap a un hombre carismático que ya ha pasado a la historia del club galés.

Pero no ha sido casualidad la llegada del Swansea City a la máxima categoría. La apuesta de sus directivos por entrenadores jóvenes, ambiciosos y con muchas ganas de éxito, les ha llevado a lo más alto. Ha tenido técnicos como Roberto Martínez que desde el primer día demostró que tarde o temprano entrenaría en la Premier league, así lo ha hecho estas dos últimas campañas con el Wigan Athletic, manteniendo a su club en ambas temporadas.

Cuando el español marchó se firmó a Paulo Sousa que dejó al equipo mejor posicionado que con Martínez, pero terminó la temporada y marchó al Leiscester City. Pero nuevamente los dirigentes del club volvieron a demostrar su ojo clínico para contratar entrenadores, Rodgers llegaba como un auténtico desconocido, su club de origen precisamente era el Reading, pero desde el primer momento demostró sus cualidades y consiguió cumplir un sueño inimaginable hace pocos meses.

La base de la plantilla la creo Martínez, pero Brendan Rodgers ha conseguido potenciar el ataque del equipo que ha sido uno de los baluartes a la hora de ofrecer el juego bonito que quería el técnico de Irlanda del Norte. Pero el éxito de esta temporada no se ha basado sólo en los técnicos que han pasado por el Liberty Stadium, los jugadores también han tenido que ver.

Scott Sinclair ha sido el líder y el mejor jugador que han pasado desde hace muchos años por este club. El italiano Fabio Borini ha sido el jugador que ha marcado las diferencias en el ataque galés, el delantero cedido por el Chelsea ha demostrado su olfato goleador a pesar de sus pocos partidos, en tan sólo dos meses ha conseguido seis goles. El italiano ya ha pasado por todas las categorías inferiores de la selección italiana.

Nathan Dyer es rápido, directo y muy inteligente pero no ha conseguido estar a la misma altura de Sinclair y Borini. Pero si un jugador ha sido la revelación del equipo, ese ha sido Joe Allen. El joven galés es una estrella de tan sólo veinte años que ha demostrado una madurez extraordinaria para un chaval de su edad. Visión, pase y control del balón son las características de este jugador que habrá que tener muy en cuenta la temporada que viene, cuando madure jugando ante los más grandes de Inglaterra.